Innovación a prueba de agua.

Líder en el campo de las soluciones de medición de agua, el Grupo Arad (Arad) diseña, fabrica y vende medidores de agua de última generación a empresas residenciales, a granel, de riego y de gestión del agua en todo el mundo. La empresa fabrica más de 500.000 unidades al año y opera una planta de fabricación interna utilizando un método sofisticado de prueba y control de calidad.

Para aumentar su ventaja competitiva, Arad recurrió a la impresión 3D PolyJet para ayudar a desarrollar medidores de agua inteligentes. Llevar la tecnología internamente significa prototipos de impresión 3D rápidos. También permite a Arad imprimir moldes de inyección en 3D para tiradas de bajo volumen, lo que significa que se pueden realizar pruebas funcionales con el material y el proceso de producción previos.

Moldes de inyección impresos en 3D.

Los exigentes requisitos que rigen el diseño, las pruebas y la producción de los componentes herméticos que protegen la electrónica. La soldadura ultrasónica requerida para sellar las piezas juntas solo se puede probar en componentes reales en el material final, generalmente producido usando un molde de prueba de aluminio o incluso el molde de acero final. Estos moldes de metal cuestan entre $ 5,000 y $ 20,000 y su producción demora de cuatro semanas a tres meses. Si la prueba de soldadura revela las mejoras de diseño necesarias, el proceso de fabricación de moldes comienza de nuevo y el costo se multiplica.

En cambio, Arad ahora crea moldes de inyección utilizando su impresora PolyJet 3D. El diseño incluye una junta escalonada para el proceso de soldadura, que proporciona alta resistencia y buena estética ya que el fundido de soldadura encapsula parcialmente la junta. Los moldes se imprimen en 3D con material ABS digital en cuatro partes: el núcleo, la cavidad y dos inserciones para crear el borrador negativo. El tiempo total de impresión es de solo 10 horas.

"Los moldes de inyección de impresión 3D nos permitieron producir rápidamente prototipos funcionales que pudimos probar en el campo, reduciendo drásticamente nuestro tiempo de comercialización".

Avi Zelig, ingeniero mecánico, Arad Group